Sistema para distinguir una sonrisa falsa

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Investigadores del MIT desarrollan un sistema para reconocer una sonrisa fingida de una auténtica nacida de la felicidad, con lo cual esperan que personas imposibilitadas de reconocer las emociones (como los autistas) puedan recibir un tipo de entrenamiento en este aspecto.

La sonrisa, aunque es uno de los gestos más humanos que podemos realizar, es también, quizá por nuestra naturaleza misma, uno de los que se pueden falsificar con mayor facilidad, a veces con sorprendente similitud a una que podríamos considerar auténtica y que nace de la alegría inimitable.

Recientemente científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrollaron un sistema para distinguir una sonrisa falsa de una auténtica, pidiendo a un grupo de voluntarios, primero, que fingiera frustración, después que llenaran una forma en línea diseñada específicamente para provocar frustración (al llenar los campos solicitados y dar clic en “Aceptar”, se borraba toda la información vertida) y, finalmente, que vieran un video que mostraba a un bebé de aspecto agradable.

En el primer caso, cuando se fingió frustración, el 90% de los participantes no sonrió; en el segundo, el 90% sonrió a pesar de estar visiblemente frustrados; y en el tercero, con el video del bebé, también una buena parte sonrió.

La diferencia en estos gestos, solo en apariencia iguales, es que la sonrisa de frustración es mucho más instantánea que la sonrisa de alegría: mientras que esta se forma gradualmente, la de frustración aparece en un momento para desaparecer al siguiente.

Igualmente los músculos involucrados son distintos: en las sonrisas fingidas se utilizan los músculos voluntarios conocidos como “zigomáticos”, ubicados en las comisuras de la boca; en las sonrisas verdaderas se ponen en movimiento los músculos involuntarios que levantan las mejillas y arrugan la zona aledaña a los ojos.

Entre los varios usos que se planean para este sistema está el entrenamiento que podría darse a personas que tienen dificultad para interpretar expresiones humanas y reconocer emociones (por ejemplo, personas que padecen autismo).

Recordemos que, en el siglo XIX, el anatomista francés Guillaume Duchenne, precursor de la neurociencia, también experimentó con personas vivas y descargas eléctricas para conocer los componentes de la sonrisa auténtica, llegando a conclusiones similares a las de los investigadores del MIT.

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El divorcio de los 550 gatos

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Incapaz de vivir tranquilamente en su casa, de poder comer un bocado sin que algún gato se lo arrebatara, un hombre en Israel pidió el divorcio de su esposa luego de que esta llevara 550 gatos a su hogar.

Para algunas parejas las mascotas hogareñas pueden convertirse en un problema, sobre todo cuando su cuidado recae en uno solo de los integrantes mientras que el otro simplemente se desentiende del animal doméstico.

En Israel este problema alcanzó una proporción tan desmesurada que incluso se convirtió en causal de divorcio para uno de los cónyuges, quien simplemente no soportó más la irresponsabilidad de su pareja para con sus compañeros de hogar. Y, quizá, justificadamente, pues el motivo de conflicto fue nada menos que 550 gatos que la esposa fue incapaz de mantener bajo control (¿y quién podría?).

Los hechos ocurrieron en Israel, donde un hombre pidió la separación definitiva de su mujer ante un tribunal rabínico arguyendo que el medio millar de felinos simplemente no le permitía vivir en su propio hogar: en su habitación, la cama donde se disponía a dormir estaba siempre cubierta de gatos; el paso al baño, igualmente siempre bloqueado por gatos, al igual que la cocina; si se sentaba a comer, los gatos saltaban también a la mesa y le robaban su comida.

Y si bien las autoridades religiosas intentaron conciliar a la pareja, al parecer la mujer prefirió a sus gatos sobre su marido.

Los hombres las prefieren tontas

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Aunque parezca increíble, psicólogos de la Universidad de Texas descubren que los hombres se sienten más atraídos por “mujeres tontas” o psicológicamente vulnerables, aunque no para una relación a largo plazo.

Con cierta frecuencia los imperativos evolutivos tienen más fuerza en nuestro comportamiento de la que quisiéramos aceptar. Aunque el proceso civilizatorio en toda su extensión (moralidad, cultura, educación, etc.) intentan frenar están corriente natural, su influencia se deja sentir en las situaciones más elementales, más relacionadas con nuestra supervivencia como individuos y como especie. Este parece ser el caso de la atracción que podríamos llamar, románticamente, amorosa, pero sabemos que en esencia es sexual, es decir, reproductiva. Solo así es comprensible que según psicólogos de la Universidad de Texas, los hombres se sientan más atraídos a “mujeres tontas” porque estas representan para el género una conquista mucho más sencilla.

Lo anterior se comprobó luego de que los investigadores pidieran a una muestra de hombres y mujeres que enlistaran 88 factores que según ellos hacen a las mujeres “atractivas” o simplemente deseosas de atención, por ejemplo, que se mordieran el labio o que tuvieran una apariencia adormilada. Después, 76 hombres miraron imágenes que ejemplificaban estos comportamientos, pidiéndoles que las jerarquizaran de acuerdo al deseo que despertaban en ellos.

Según los resultados, la vulnerabilidad física (como una estatura pequeña) no fue especialmente atractiva para los hombres, caso contrario al de la vulnerabilidad psicológica, como la que se presupone cuando una mujer es inmadura o poco inteligente, que tuvo entre los hombres mucho mayor calificación al momento de considerarlas atractivas. Curiosamente, el interés de los hombres decayó significativa y drásticamente, cuando se les preguntó si estarían dispuestos a sostener una relación de largo plazo con este tipo de mujeres.

EEUU obesidad descarriada

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De acuerdo con Paul Montgomery, profesor en Oxford, la obesidad en Estados Unidos también afecta a los vagabundos, pues 1 de cada 3 personas sin hogar sufren este padecimiento.

La obesidad es una de las enfermedades más comunes de nuestra época, tanto que algunos incluso la consideran una epidemia de urgente atención pública. Sin embargo, a diferencia de otros padecimientos, en este caso mucho tienen que ver los hábitos culturales ligados con la alimentación. De ahí que la obesidad sea un problema en países muy específicos.

Estados Unidos es, como sabemos, la capital mundial de la obesidad, título que viene a confirmarse en un estudio llevado a cabo por Paul Montgomery, profesor en Oxford, y según el cual 1 de cada 3 personas sin hogar (vagabundos) son obesos. Este dato sorprende por la evidente contradicción que expresa: por un lado la imagen que tenemos de una persona viviendo en la mendicidad es la de alguien que, por esta misma situación precaria, luce enfermizamente delgado, obligado como está a alimentarse únicamente de lo que puede encontrar.

Pero esto en Estados Unidos cambia radicalmente porque muchos vagabundos tienen acceso a alimentos ricos en sodio, grasas y azúcar, frecuentemente los de menor precio, lo cual genera su problema de obesidad. Asimismo la poca o nula actividad física, la falta de sueño y el estrés pueden incidir en este curioso fenómeno.

Chef asexual

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En un raro menú que combinó canibalismo con extravagancia culinaria, el joven chef japonés Mao Sugiyama sirvió a cinco personas un banquete en que el ingrediente estrella fueron sus propios órganos genitales, acompañados con una guarnición de hongos y perejil italiano.

Canibalismo, extravagancia culinaria y algún tipo de trastorno psicológico se dieron cita en una suntuosa cena ofrecida por el chef japonés Mao Sugiyama, en la cual el atractivo principal de los platillos fue su masculinidad. No en sentido figurativo, sino literal: Sugiyama confeccionó un menú en el que cocinó sus propios órganos genitales.

Ya desde el 8 de abril el chef publicó en su cuenta de Twitter un anuncio en el que decía ofrecer su pene, sus testículos y su escroto en una cena, los cuales cocinaría para quienes estuvieran dispuestos a pagar la suma de 100 mil yenes (poco más de 1200 dólares estadounidenses).

Sugiyama se ha descrito en repetidas ocasiones como un ser “asexual”, en virtud de que no encuentra simpatía con ninguno de los géneros existentes: hombre o mujer. Quizá por esto antes de su cumpleaños número 22, el japonés se sometió a una cirugía emasculatoria para, también, obtener la materia prima de su menú.

Algunos días después, el día 13, cinco de los seis comensales que retomaron la oferta de Sugiyama degustaron la genitalia del chef servida con una guarnición de hongos y perejil italiano.

Solo como dato adicional vale la pena resaltar que en Japón no existen leyes contra el canibalismo, por lo cual tan singular banquete no pudo ser prohibido.

Artista terrorista

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El arte contemporáneo puede en ocasiones confundir a sus espectadores y en esta ocasión la policía de Nueva York terminó arrestando a un artista por colgar bolsas de árboles y postes para una instalación que a la gente común le parecieron bombas u objetos sospechosos.

El arte contemporáneo puede ser, a veces, confuso, y quizá mucho más entre aquellas personas que no tienen trato frecuente con galerías, exposiciones lugares propios del circuito cultural más vanguardista que ofrecen al público una muestra de lo que actualmente realizan los artistas.

En Nueva York el departamento de policía arrestó a Takeshi Miyakawa, de 50 años de edad, acusándolo de colocar “una bomba falsa con una sustancia peligrosa”, sin saber en ese momento Miyakawa se encontraba realizando una instalación en el espacio público, la cual consistía en colgar bolsas de plástico con la leyenda “I ♥ NY” de árboles, postes, faroles y otros sitios afines, esto con el fin de que los logotipos se iluminaran en los próximos días en que un festival tendrá lugar en la urbe neoyorquina.

Los vecinos, sin embargo, se alertaron cuando vieron estos pendientes extraños y llamaron a la policía para que investigara. De hecho los oficiales que acudieron a la solicitud encontraron a Miyakawa subido en una escalera que tenía apoyada sobre un árbol.

Y si bien el artista ya fue liberado de los cargos, el incidente queda ya como ejemplo de lo difícil que a veces puede ser comprender las instalaciones del arte contemporáneo.

La ilusión famosa

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Un efecto óptico descubierto recientemente por casualidad convierte rostros perfectos e impecables de celebridades hollywoodenses, en grotescas mixturas de facciones.

Este video es obra de Sean Murphy, Jason Tangen y Matthew Thompson, colegas de investigación que luego del descubrimiento accidental del “efecto instantáneo de deformación facial”, obtuvieron el segundo lugar en el Concurso de las Mejores Ilusiones Ópticas de 2012 al que convoca anualmente la Sociedad de la Correlación Neural.

El fenómeno todavía no se explica del todo, pero al parecer se debe a que el cerebro tiene poquísimo tiempo para examinar ambas fotografías, pero como se empeña en distinguirlas, termina mezclando y exagerando lo que observa.

Por otro lado, algo tiene de interesante que los rostros elegidos para este video sean casi todos de reconocidas celebridades hollywoodenses, las mismas que ponen tanto empeño en que su apariencia sea siempre impecable y perfecta. Aunque igualmente hay una versión del video con personas comunes y corrientes.

Rocas ardiendo

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Mujer recoge en playa de California varias rocas al tiempo que se las guardó en la bolsa de su pantalón, sin saber que estas se incendiarían súbita e inexplicablemente, provocándole quemaduras de segundo grado.

En California una mujer recogió varias piedras de la playa y se las echó a la bolsa sin saber que algunas de estas se incendiarían súbita e imprevistamente, un fenómeno que todavía ahora un grupo de científicos no ha acertado a explicar del todo y que en ella resultó en quemaduras de segundo y tercer grado.

La mujer de 43 años visitó el fin de semana pasado la playa de San Onofre, en Orange County, donde junto a sus hijos recolectó rocas del lugar al tiempo que se las guardaba en el bolsillo de sus pantalones. Mientras se encaminaba a su casa, varios testigos afirman que vieron salir flamas de su ropa, las cuales quemaron las manos de la mujer, al igual que las de su esposo, que intentó ayudarla.

Exámenes posteriores revelaron una sustancia fosfórica en la superficie de las piedras, lo cual, sin embargo, no satisface plenamente a los científicos que investigan el caso, quienes, por un parte, no aciertan a entender, primero, cómo el fósforo llegó hasta la susodicha playa sureña de California y, sobre todo, por qué siendo una sustancia tan inflamable, se incendió solo hasta que las piedras estuvieron en el bolsillo de la mujer.

Infiel inseparable

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Hombre en Kenia es exhibido por su infidelidad al quedarse pegado a la esposa de otro hombre por un acto de magia negra

Un hombre en Kenia recientemente fue sorprendido dentro de la mujer de otro hombre, sin poder despegarse y de paso convirtiéndose en el hazmerreír de su ciudad. Aparentemente el hombre había estado teniendo relaciones con la esposa de otro individuo, quien se había enterado de esta infidelidad por lo cual recurrió a la magia negra. Un brujo (witchdoctor) habría aplicado magia a la mujer para que fuera exhibida, haciendo que su vágina fuera una especie de vórtice inescapable.

El hombre estuvo pegado por horas a la mujer, hasta el punto de que todos sus vecinos salieron a la calle para mofarse o escandalizarse de lo ocurrido, como puede verse en el video. La policía, impotente, no pudo separar a la pareja in fraganti. El hombre finalmente accedió a pagarle 20 mil chelines al esposo para que el hechizo fuera desarticulado. Un pastor local fue llevado a la escena y la pareja fue separada.

Aunque esta cópula ininterrumpible resulta inverosímil, las imágenes muestran que por alguna razón, esta pareja infiel, pese a la vergüenza y el escarnio, por alguna razón no podía desunir su coito, quizás por alguna excesiva contracción vaginal.

México contra el candidato TV

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En una muestra de inquietud cívica miles de mexicanos asisten a marchas durante tres días; el objetivo común es debilitar al candidato puntero.

El primero de julio México decidirá una vez más su ‘futuro político’. Tras doce años con el partido de derecha (el PAN) al poder, los mexicanos parecen dispuestos a cobrarle en las urnas una guerra contra el crimen organizado pésimamente orquestada que derivó en caos, inseguridad, y decenas de miles de muertos, sumiendo al país en una depresión anímica sin precedentes. De acuerdo con este antecedente y sumado a diversas circunstancias, Enrique Peña Nieto, candidato del partido que monopolizó el control federal de México durante 71 años (1929-2000), el PRI, ha encabezado desde hace meses las preferencias. Sin embargo, más allá del evidente mal trabajo que realizó el PAN durante los últimos dos sexenios, desaprovechando así una oportunidad histórica, lo cierto es que los grandes consorcios mediáticos han desempeñado un papel significativo en el hecho de que Peña Nieto se perfile como el próximo mandatario.

La historia política mexicana ha ubicado a Televisa, y más recientemente a TV Azteca, como viciados protagonistas de las experiencias electorales que se han registrado. El poder de convocatoria de estas empresas que controlan un gran porcentaje de los canales de televisión, radio, e incluso prensa escrita, aunada a la sumisión de medios menores que no desean enfrentarse a los grandes colosos, manipula flagrantemente los estilos de vida, patrones de consumo, y preferencias electorales de millones de mexicanos. Y aprovechando este lamentable capital, desde hace aproximadamente una década se han dedicado a blindar y promover al personaje político que mayor beneficia a sus agendas, el propio Peña Nieto.

Encaminando así al candidato priista a la ‘silla grande’, aún desde años antes de que fuese nombrado oficialmente como tal, los grandes medios de México se relamen las carteras al ver a su ‘gallo’ por encima de los competidores. Pero también encontramos un ingrediente interesante que  incluir en el escenario. Por un lado existe un sector de la sociedad, en concreto la clase media, que como suele suceder resulta menos vulnerable a la mezquina manipulación mediática y el cual aprovecha las redes sociales y los medios digitales para acceder a información que supera el control de los viejos medios. Precisamente este sector que incluye a los estudiantes universitarios, combinado con un grupo considerable de habitantes de otros sectores que están a favor del candidato de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, se organizaron para manifestarse no solo en contra del candidato priista sino de la posibilidad de que los consorcios mediáticos tomen el control de la agenda política según su conveniencia.

De esta forma el viernes se registró una marcha en las afueras de Televisa, en un evento que incluyó a representantes de distintos centros universitarios pero que de algún modo fue impulsado por la Universidad Iberoamericana (institución privada a la que acuden, en su mayoría, jóvenes de familias acomodadas, muchos de quienes se mueven en el círculo social o familiar de los propios ejecutivos de Televisa). A los jóvenes de la UIA se unieron contingentes de otras universidades privadas, por ejemplo el ITAM, y públicas (UNAM, IPN). Un día después, el sábado, decenas de miles de personas realizaron una marcha para condenar la injerencia de los medios en la contienda electoral y la candidatura de Peña Nieto. De forma complementaria a este ánimo de movilización, este domingo los simpatizantes de López Obrador convocaron a una marcha de apoyo para su candidato, e incluso hubo iniciativas que intentan canalizar los esfuerzos hacia una posición más neutral, sin dejar de ser crítica, como Falsedad Mediática, encabezada por Damiana Villarello, quienes apuestan a denunciar el patético papel de la mayoría de los medios, pero enfatizando en que la responsabilidad máxima recae en la ciudadanía, o mejor dicho en la conciencia cívica que los mexicanos sean capaces de encausar.

Así las cosas, México está a menos de mes y medio de las elecciones que definirán, entre otras cosas, quien será su próximo presidente. Después del primero de julio sabremos si la población de este castigado país fue capaz de transformar una obligada inquietud cívica en un factor determinante para diseñar futuro escenario.