Moon for sale

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Es imposible que la Luna, tan sola como se ve en el espacio, no pertenezca a nadie, o al menos eso han pensado varias personas de distintas épocas que no han dudado en reclamar para su propiedad y usufructo el único satélite natural de la Tierra.

Según lo demostró el recientemente finado Ray Bradbury en sus célebres Crónicas marcianas, el ser humano lleva sus limitaciones consigo dondequiera que se encuentre, esté en su casa, en su país, en el extranjero o, como nos permite imaginar la fabulación sci-fi, en el espacio exterior.

Prueba de ello es que existe un puñado de casos legales que, para sorpresa de muchos, tienen como protagonistas asuntos relacionados con el espacio exterior. Sí: como si no bastara pelear en los tribunales y los juzgados por asuntos que, nunca mejor dicho, podríamos llamar terrenales, algunos cuantos han hecho del espacio exterior el motivo de sus querellas.

Aquí los casos más emblemáticos siguiendo la compilación realizada por Adam Mann para la revista Wired.

Para empezar, ¿de quién es la Luna?

Es conseja popular que los enamorados regalan la Luna (y otros cuerpos celestes) a la menor oportunidad que se les presente al objeto de su amor. Y si bien el rey Federico el Grande de Prusia, a mediados del siglo XVIII, no estaba enamorado, sí se mostró sumamente agradecido con un curador de nombre Aul Jurgens, a quien en recompensa por sus invaluables servicios le legó la Luna a él y a su familia hasta el fin de los tiempos.

Esto, que parece una broma, fue sin embargo tomado al pie de la letra por un descendiente de Jurgens, quien en 1996 intentó hacer valer la herencia y reclamó el único satélite natural de la Tierra para su propiedad y usufructo.

Martin (que era el nombre del demandante) lo decía tan en serio que el Instituto Jurídico para el Aire y el Espacio de los Países Bajos tuvo que intervenir, decidiendo, obviamente, que la donación primera hecha por el rey prusiano era invalida, en tanto él mismo no era dueño de aquello que había entregado.

“El Archapiélago de Lindsay”

Una noche de 1936 A. Dean Lindsay miró al cielo y, percatándose que a nadie le pertenecía todo aquello, se dijo que era una buena idea adelantarse a todos y registrar como propia al menos una parcela de semejante enormidad.

Así, el hombre acudió a la Notaría Pública de Pittsburgh y presentó un documento en el que se declaraba poseedor de “todas las propiedades conocidas como planetas, islas del espacio y otras materias conocidas a partir de este momento como el Archapiélago [sic] de A. Dean Lindsay”.

El error ortográfico no obstó para que Lindsay incluyera en su título de propiedad a todos los planetas visibles y otros cuerpos celestes, salvo por tres: la Tierra, la Luna y Saturno. La primera porque, se dijo Lindsay, parecía justo que perteneciera a sus habitantes; a los otros dos los trató por separado, nadie sabe por qué.

Como ignorados también permanecen sus intenciones con respecto a estos papeles. Se sospecha que Lindsay buscaría sacar ganancia del espacio exterior apenas alguien pusiera un pie en alguno de “sus” planetas. Por desgracia murió apenas un mes antes de que el Apolo 11 alunizara.

La Nación del Espacio Celestial

A mediados del siglo XX, en 1949, James Thomas Mangan fundó la Nación del Espacio Celestial en Evergreen Park, Illinois, que reclamaba el cosmos para sí. Pero Mangan, menos egoísta que otros, envió cartas a los dirigentes de 74 naciones para que estas reconocieran la existencia de Celestia, además de que solicitó su inclusión en la Organización de las Naciones Unidas. Ambas peticiones fueron denegadas.

Mangan, sin embargo, nunca renunció a su proyecto, defendiéndolo vehementemente contra intentos de disputarle la soberanía de Celestia. Entre otros casos, el hombre reclamó a la URSS cuando esta lanzó el Sputnik, alegando que esto violaba el territorio de su nación. En contraste, dio permiso a un banquero de Chicago para establecer una sucursal en la Luna y entregó pasaportes de Celestia a los astronautas del Apolo.

Su Majestad, el Cabeza de queso

En 1980 hubo otro “registro oficial” de la Luna como propiedad de un particular. Esta vez se trató de Dennis Hope, quien se dijo “omnipotante [sic] dirigente de la superficie lunar iluminada”, dándose a sí mismo “el exaltado título de ‘El Cabeza de Queso’”.

Paralelamente Hope registró una embajada lunar y una oficina de bienes raíces que se encargaba de gestionar la compra-venta de parcelas en la luna —se dice que hizo tratos por 3,500 propiedades, incluyendo en el negocio a personalidades como George Lucas, Ron Howard y Carrie Fisher, miembros de familias reales, dos expresidentes de Estados Unidos y varios astronautas.

Y a pesar de la evidente contradicción legal que representa, Lunar Embassy, que es el nombre de la firma, continúa en operación, ahora vendiendo nombres de dominio en nuestra Luna y las restantes del sistema solar.

Certificados Lunares

Un poco parecido al caso anterior, el sitio MoonCertificate.com reclama su derecho a vender la Luna y otros planetas amparado en un principio sumamente simple y elemental: invoca no las leyes terrestres, sino las lunares. MoonCertificate se presenta como el “único sitio escriturador lunar autorizado por los verdaderos poseedores de la Luna”. ¿Quiénes son estos? El Consejo Marciano de Reyes.

Eterna Juventud

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Científicos japoneses de la Universidad de Osaka anuncia el descubrimiento de funciones hasta ahora desconocidas de la proteína C1q, ligadas a los procesos de envejecimiento de las células; su desactivación podría traducirse en la eterna juventud buscada por tantos.

Científicos de la Universidad japonesa de Osaka han anunciado el descubrimiento de la proteína C1q, al parecer la responsable de los procesos de envejecimiento en el ser humano. Su estudio podría llevar a conocer mejor por qué nuestro cuerpo decae y, quizá, encontrar las vías para frenar esta tendencia.

Hasta ahora se creía que la función de esta proteína era solamente contribuir en la formación del sistema inmune, sin embargo, su alcance va mucho más allá y se encuentra directamente relacionado con el envejecimiento de las células.

Asimismo, los investigadores aseguran que una vez que se descifre a cabalidad el modo de operar de la C1q, este conocimiento podría traducirse en el alargamiento de la vida, algo que por ahora es totalmente inalcanzable porque al desactivarla las defensas naturales del cuerpo corren la misma suerte. El problema es encontrar una manera de apagar un proceso pero dejar el otro encendido.

Diseñando perros

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Habitantes de Xinxiang, al norte de China, quedaron aterrorizados cuando vieron en las calles de su ciudad esta extraña creatura; quizá escapó de los laboratorios que se encuentran en las cercanías, quizá solo es un ejemplar de una raza canina autóctona.

En la ciudad china de Xinxiang, situada al norte del país, en la provincia de Henan, los pobladores pasaron un momento de sorpresa y terror al encontrar en las calles una rara creatura cuyo origen o identidad no pudieron precisar.

Se trata de un extraño cuadrúpedo de baja estatura, piel rosada y manchas café, cubierto de pelo únicamente en su cabeza (un gran mechón blanco al estilo de una mohicana) y su cola, que semeja la de un caballo (¿o tal vez un xoloitzcuintli mexicano?)

La ciudad es conocida por los varios centros de investigación científica y médica que ahí tienen su sede, por lo cual varias personas piensan que el animal es un experimento genético que escapó de alguno de esos laboratorios.

Para la policía, sin embargo, no hay ningún misterio qué resolver, pues el animal es únicamente un ejemplar de una excéntrica raza china de perro. “Es definitivamente un perro, y uno especialmente costoso”, declaró al respecto un vocero de las autoridades.

!Estamos preparados!

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La desaforada imaginación armamentista del Pentágono hace pensar si acaso todos esos desarrollos tecnológicos de la industria bélica que se planean a través de la DARPA son la antesala de una invasión alienígena.

En la historia de la humanidad ha sido común que la guerra sea uno de los principales impulsores de tecnología, un factor que propicia el desarrollo de dispositivos, medios y otros artificios afines que, después, en etapas que podríamos llamar pacíficas, se insertan en la vida común para facilitar tareas cotidianas.

Recientemente esta tendencia ha adquirido, sin embargo, un matiz particularmente interesante al interior del Pentágono, cuya conocida Agencia de Proyectos de investigación en Defensa Avanzada, la DARPA, prepara armas e instrumentos bélicos que sobrepasan casi cualquier imaginación y nos hacen preguntarnos si el gobierno estadounidense, emulando la cuantiosa producción fílmica que hay al respecto, se está preparando para resistir una posible invasión alienígena.

Falcon HTV-2, una aeronave hipersónica

Con una velocidad récord de 20 Mach (algo como 21 mil km/h), el Falcon HTV-2 está diseñado como un vehículo de datos que recoge información con sus numerosos sensores. Por ahora el prototipo todavía es muy inestable, pues en el ensayo más reciente, en agosto pasado, los militares que lo probaban perdieron el contacto con la aeronave luego de 36 minutos de vuelo (tiempo suficiente para realizar 3 veces el trayecto de Los Ángeles a Nueva York).

Control de rayo aero-óptico aero-adaptativo

Con este dispositivo la precisión de las armas láser que ya poseen ciertas aeronaves estadounidenses aumentaría a un nivel hasta ahora desconocido.

Helicóptero discrotor

Superando las limitaciones propias de los helicópteros, el discrotor es capaz de emprender el vuelo tanto vertical como horizontalmente, además de que puede iniciar una modalidad de vuelo veloz retrayendo sus hélices y desplegando un par de alas.

Bala de alta precisión

Uno de los proyectos más ambiciosos de la DARPA es este tipo de munición que sería la primera guiada por control remoto, capaz incluso de modificar la trayectoria con que salió disparada. Esta bala haría inútiles a los francotiradores.

Crosshairs

Este vehículo es capaz de localizar todo tipo de tiradores, balas, granadas, misiles anti-tanques y morteros de fuego directo que se encuentren en los alrededores, dotado como está de cámaras visuales e infrarrojas.

Armadura adaptativa

La armadura adaptativa consiste en láminas hexagonales que pueden cambiar su temperatura, con lo cual el vehículo cubierto con ella puede hacerse invisible para termodispositivos de detección.

Sistema infrarrojo con base en el espacio exterior

Una triangulación entre dos sedes terrestres y una serie de satélites espaciales generará el mayor sistema infrarrojo del mundo, capaz de detectar lanzamientos de misiles y explosiones nucleares que ocurran en cualquier punto de la Tierra.

La cura católica

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El hospital católico Trinitas Regional Medical Center, situado en Nueva Jersey, atraviesa un momento de polémica porque una de sus doctoras negó el medicamento contra el VIH a un enfermo de SIDA, esto porque, según ella, su enfermedad era la recompensa justa por ser homosexual e ir “contra la voluntad de Dios”.

En Nueva Jersey el hospital católico Trinitas Regional Medical Center está pasando por un momento polémico al supuestamente haberle negado medicamentos a un hombre homosexual enfermo de SIDA, específicamente los antirretrovirales que se utilizan en el tratamiento del VIH. Según este hombre, la doctora que lo atendió rehusó concederle el medicamento porque esta conducta iba “contra la voluntad de Dios”.

El paciente, de nombre João Simões, fue admitido al nosocomio desde agosto de 2011, pero sin derecho a los medicamentos que necesita y, además, con la prohibición de que una hermana suya lo visitara.

Según Simões, cuando ingresó al hospital una doctora adscrita al Departamento de Salud Comportamental y Psiquiatría de la institución le preguntó cómo había contraído el virus del VIH, a lo que el hombre respondió que “teniendo sexo sin protección”. “¿Relaciones sexuales con hombres?”, preguntó Susan V. Borja, a lo que Simões respondió afirmativamente. Borja salió entonces de la habitación y desde entonces el personal del Trinitas comenzó a ejercer contra él algunas acciones de discriminación, como negarle los medicamentos o las consultas médicas.

Uno de sus doctores, sin embargo, intentó interceder por él ante Borja, pero esta solo respondió que la enfermedad de Simões era “lo que se recibe por ir en contra de la voluntad de Dios”.

La desigualdad a vista de pájaro

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A través de imágenes comparativas de Google Earth constatamos como la desigualdad social se manifiesta tajantemente en los espacios físicos que habitan integrantes de una misma población.

La desigualdad de recursos, de oportunidades, y de calidad de vida, entre miembros de una ‘misma’ población es un fenómeno que caracteriza a la mayoría de las sociedades contemporáneas. Y su intensidad es tal que empapa la forma de vestir, los estilos de vida, y los espacios físicos.

Aprovechando la tecnología de Google Earth, Tim de Chant llevó a cabo un ejercicio bastante interesante que publicó en su blog Per Square Mile: se trata de contrastar imágenes de barrios acomodados y barrios marginados dentro de una misma ciudad. La diferencia entre unos y otros espacios es insolente. Por un lado vemos zonas arboladas, con inmuebles ‘estratégicamente’ organizados y separados entre si por una distancia relativamente grande. Al otro extremo vemos hogares grises, representados por diminutos pixeles que se esparcen caóticamente alrededor de una zona estrechamente definida, como si se tratase de pequeñas orgías de concreto que se encuentran a años luz de las vistosas tendencias eco-urbanísticas.

Y aunque ciertamente no necesitamos confirmar el pésimo diseño socioeconómico en el que nos encontramos inmersos, cuyo mayor pecado sea tal vez la flagrante desigualdad de recursos entre unos y otros, lo cierto es que no por ello este ejercicio resulta menos perturbador, una pieza memorable de la estética del desequilibrio.

Si alguien desea enviarme las muestras comparativas entre barrios de la ciudad, para actualizar esta publicación agregándolas, se los agradeceré (además, puede resultar una experiencia socioterapéutica para hacer conciencia sobre como este fenómeno que seguramente también se manifiesta en nuestras respectivas ciudades).

Narco Banquero

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Investigadores muestran que casi la totalidad del negocio del narcotráfico es cosechada en los países que consumen las drogas; lo cual sugiere que los grandes bancos de países occidentales operan una gigantesca red de lavado de dinero

La investigación más extensa hasta la fecha ha confirmado la intuición popular de que el negocio de la droga recae fundamentalmente en los países que consumen sustancias como la cocaína, más que en los países que las producen. ¿Por qué nunca o casi nunca se detienen capos en Estados Unidos? ¿Acaso los narcotraficantes mexicanos y colombianos dominan a sus anchas uno de los negocios más jugosos del planeta? La repuesta parece ser que los capos de países consumidores como Estados Unidos son los bancos que lavan el dinero y las autoridades que permiten que florezca el narcotráfico.

El diario británico The Guardian reporta sobre el estudio Anti-Drugs Policies In Colombia: Successes, Failures And Wrong Turns, realizado por Alejandro Gaviria y Daniel Mejía, al parecer el más completo hasta la fecha en lo que se refiere al análisis de los mecanismo financieros que operan en el tráfico de drogas, específicamente la cocaína colombiana.

El estudio revela que sólo el 2.6% del valor que genera la cocaína producida en Colombia permanece en ese país, mientras que el restante 97.4% es capitalizado por sindicatos criminales y bancos que lavan el dinero en países consumidores de primer mundo. Esta minúscula derrama económica contrasta con la gran cantidad de violencia que se genera en los países donde se produce la droga — y donde se centra la guerra contra la droga. Gaviria, uno de los autores, hace una provocadora analogía: “que pensarían los estadounidenses si los índices de homicidios se dispararan en Seattle porque el consumo y el negocio de la cocaína estuviera migrado a Canadá”. Se calcula que la cocaína colombiana es un negocio de 300 mil millones de dólares al año, de los cuales sólo 7.8 mil millones se quedan en Colombia.

“Si los países como Colombia se beneficiaran económicamente del tráfico de drogas, habría un cierto sentido en todo esto. Sin embargo, hemos pagado el precio de las ganancias de otros –Colombia recientemente, y ahora México”, recalcó Gaviria.

Daniel Mejía añade que existe una gran diferencia entre la regulación en los bancos colombianos y los bancos en países como Estados Unidos, donde no se investiga el lavado de dinero con el mismo escrutinio. “Todo el sistema operado por las autoridades en las naciones consumidoras está basado en ir detrás del pequeño productor, el más débil en la cadena y nunca detrás del gran negocio y de los sistemas financieros donde están las grandes cantidades de dinero… Es tabú perseguir a los grandes bancos. Es suicidio político en este clima económico porque las cantidades de dinero reciclado son tan altas”.

Hace dos años se inició una investigación al banco Wachovia (ahora Wells Fargo) por lavar 380 millones de dólares del narco mexicano. El banco admitió haber transferido 110 millones de dólares de México a Estados Unidos y no monitorear 380 millone de dólares. Dos años después el banco ha sido absuelto y nadie ha ido a la cárcel. Esta es la imperante impunidad de estas instituciones que son “demasiado grandes para caer”.

UFO’s en el mar

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Científicos que buscaban restos de naufragios entre Suecia y Finlandia encuentran accidentalmente un objeto cuya naturaleza se desconoce, si bien algunos especulan que podría tratarse de un OVNI.

El verano pasado un equipo de investigación que buscaba restos de naufragios entre Suecia y Finlandia se topó con algo inusual: un objeto no identificable de casi 60 metros de ancho en el fondo del Mar Báltico.

Luego de ser incapaces de explicar la naturaleza del hallazgo, científicos y oceanógrafos decidieron explorar dicha área para intentar aclarar el misterio. La misión partió el pasado 1 de junio y se tiene previsto que durará entre 6 y 10 días.

“No sabemos si es un fenómeno natural o un objeto”, declaró el capitán Lindberg, quien explicó además que se emplearán diversas técnicas en la tarea: sonares que proyecten imágenes en tercera dimensión, cámaras robóticas enviadas a lo profundo y recolección de muestras del suelo marítimo para evaluar su radiación y su toxicidad.

Desde que se hizo pública, la noticia ha sido ampliamente difundida tanto en los medios tradicionales como en Internet, especialmente en blogs y sitios afines donde se especula que el objeto podría ser un OVNI que colisionó en el mar.

Poseída por el agua

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¿Tenía Catherine Bent, la extraña adivinadora de agua, poderes mágicos o solamente era parte del sensacionalismo de la TV británica?

Un video clásico de la TV británica, ”Girl Water Diviner”, muestra el extraordinario caso de Catherine Bent, la mujer adivinadora del agua, quien supuestamente tiene el don de encontrar la presencia de ojos de agua debajo de la tierra, siguiendo un extraño magnetismo que le genera un trance estilo zombie con el cual logra encontrar violentamente las fuentes del líquido vital. El video señala que su talento tiene más del 90% de efectividad y que “es un hecho”. Si bien no podemos constatar si la joven Catherine era un fraude o verdaderamente tenía la divina preciencia del agua, siguiendo la conexión entre el agua de su cuerpo y la conciencia líquida de la Madre Tierra, lo cierto es que el video es bastante divertido. ¿Imaginan qué tipo de frenesí posee a Catherine cuando se baña?

CIA: La real academia del control

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Palabras como “nube”, “Calderón” “polvo” “marihuana” y otras así harán que el Departamento de Seguridad Nacional te empiece a seguir silenciosamente por la Red.

El Departamento de Seguridad Nacional ha publicado una lista de frases y palabras claves que utiliza para monitorear blogs y redes sociales en búsqueda de señales amenazantes para su territorio. El Department  of Homeland Security, como se conoce en inglés, ha sido forzado a dar a conocer esta lista bajo una petición a la ley de transparencia y libertad de información.

No es para nada una sorpresa saber que Estados Unidos espía a los usuarios de Internet, sin embargo la lista revela una serie de términos que a primera vista parecerían inocentes.  Por ejemplo, escribir “nube”, “México” (o varias de las ciudades de este país) genera la atención de los patrulleros digitales.

La lista se divide principalmente en palabras relacionadas con el terrorismo islámico, armas biológicas (o virus como la influenza), ciberterrorismo (o simplemente hacking) y narcotráfico (escribir el apellido del presidente de México es un foco rojo).